Transitie economie – welzijn boven welvaart

 

Ondernemers van nu stellen mens en planeet boven winst

29 mei 2017

Door: Nadine Maarhuis

In ons huidige economische systeem staat constante financiële groei centraal. Sterker nog, zodra het Bruto Binnenlands Product niet hard genoeg groeit raken we meteen in paniek. Volgens medeoprichter van Ondernemers van nu Joost van Beek moet het roer volledig om.

Om de transitie richting een duurzame, circulaire en solidaire economie te versnellen richtten Joost van Beek en Tom van de Beek in 2014 Ondernemers van nu op. ‘Steeds meer ondernemers willen met hun bedrijf waarde aan mens en planeet toevoegen. Geld verdienen is voor hen niet langer het belangrijkste doel.’

‘Als we zo doorgaan wordt de aarde onleefbaar.’

Dat steeds meer ondernemers zich uitspreken tegen onze roofbouw-economie is volgens Joost helemaal niet zo gek. ‘Het huidige economische systeem is onhoudbaar, ook voor ondernemers. Hoe schaarser grondstoffen worden, hoe duurder jouw uiteindelijke product. En als klimaatverandering in rampen en chaos resulteert kun je jouw producten en diensten niet langer afzetten.’

‘Steeds meer mensen kiezen voor duurzaam en eerlijk. Daar liggen kansen voor ondernemers.’

De aanleiding

Handelsverdrag TTIP (Transatlantic Trade and Investment Partnership), dat de handel tussen de Verenigde Staten en Europa wederzijds moet bevorderen, is voor Tom en Joost in 2014 de druppel. ‘Alles wijst erop dat we de omslag naar een duurzaam economisch systeem moeten maken. Handelsverdragen sluiten daarentegen aan bij het oude economische denken. Bij het idee dat het goed is als we nog meer produceren, nog meer nieuwe markten aanboren en nog meer goederen de wereld overslepen.’

‘Constante groei is onhoudbaar voor mens en planeet.’

Gelijk speelveld

Om de transitie naar een nieuw economisch model te versnellen richten Tom en Joost Ondernemers van nu op: een beweging van ondernemers die zich inzet voor verstandige handel. Ondernemers van nu roept de politiek op om een gelijk speelveld te creëren voor ondernemers die waarde toevoegen aan mens en planeet.

De beweging focust zich vooral op het overtuigen van de klassieke ondernemerspartijen. ‘Partijen als de VVD en het CDA zeggen op te komen voor ondernemers door hen financiële voordelen te bieden. Maar we willen deze partijen juist oproepen om op een andere manier naar ondernemerschap te kijken. Om na te denken over: wat hebben ondernemers die niet alleen geld willen verdienen [red. maar ook maatschappelijke en ecologische waarde willen creëren] nodig om succesvol te zijn?’

Een duidelijk beeld

Om concreter te maken wat het nieuwe ondernemen precies inhoudt gingen Tom en Joost in gesprek met een heleboel collega-ondernemers. ‘We merkten dat er bij politici, beleidsmakers en ondernemers behoefte was aan meer duidelijkheid. Wie is de ondernemer van nu eigenlijk precies?’

 

‘Ondernemingen die puur gericht zijn op winst maken en groeien zijn niet langer van nu.’

Uit de vele gesprekken kwam een persona voort: Sam. ‘Sam is ongeveer vijfendertig jaar, empathisch, bevlogen, bereid om kritisch na te denken, maatschappelijk betrokken en wil met zijn of haar bedrijf een positieve maatschappelijke of ecologische bijdrage leveren.’

Toekomst

Als het nieuwe ondernemen de norm wordt krijg je volgens Joost een hele andere wereld. ‘Ondernemers van nu hebben een andere basishouding. Ze werken graag samen en zijn niet bang om innovaties te delen of decentraal te groeien.’ Daarbij zou het nieuwe systeem voor minder vervuiling en uitputting van de planeet zorgen. ‘Wellicht kunnen we op den duur zelfs het kantel-punt bereiken waarbij vervuiling dusdanig afneemt dat de planeet zichzelf weer langzaam kan herstellen.’